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Se lanzó con éxito el James Webb, el mayor telescopio espacial de la historia

En la mañana del 25 de diciembre despegó en un cohete Ariane 5 tras varios retrasos. Viajará a una distancia de 1,5 millones de kilómetros de la Tierra: cuatro veces más lejos que la Luna.

Lanzamiento James Webb de la NASA

El James Webb, el mayor telescopio jamás enviado al espacio, despegó a las 9:20 de la Argentina en un cohete Ariane 5 que despegó del puerto espacial europeo de Kurú, en la Guayana Francesa.

El telescopio partió hacia el espacio sin ningún contratiempo, pero un cielo parcialmente nublado en Kurú no permitió ver de manera continua el ascenso del cohete.

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Después del despegue la NASA escribió en Twitter que con este telescopio empieza “una nueva y emocionante década de ciencia” y que el James Webb “cambiará nuestra comprensión del espacio tal y como lo conocemos”.

La Agencia Espacial Europea (ESA) en la misma red social afirmó que el despegue “es un impresionante regalo de Navidad”, entre otras cosas para la ciencia espacial.

La importancia del telescopio James Webb

Se está trabajando en el desarrollo y la construcción del telescopio James Webb hace casi 30 años. Desde la transmisión de la NASA afirmaron que este dispositivo permitirá avanzar en el conocimiento de las primeras galaxias que nacieron después del Big Bang y de la historia del universo.

El James Webb, una colaboración entre las agencias espaciales de Estados Unidos (NASA), Europa (ESA) y Canadá (CSA), viajará hasta situarse a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra, unas cuatro veces más lejos que la Luna.

Desde allí, ofrecerá una vista inédita del universo a longitudes de onda del infrarrojo cercano y el infrarrojo medio, y permitirá a los científicos estudiar una gran variedad de objetos celestes, siendo capaz de mirar hacia atrás en el tiempo más de 13.500 millones de años para ver las primeras galaxias que nacieron tras el Big Bang.

Los desafíos del James Webb

Para ofrecer toda esta información deberá seguir un largo viaje y superar una serie de etapas críticas en el próximo mes. El James Webb es tan grande que se dobló al estilo origami para entrar en el cohete de Arianespace. Una vez en el espacio se desplegará como un juguete transformer.

Entre otros, deberá abrir su parasol, del tamaño de una cancha de tenis, y luego el espejo primario, de 6,5 metros.

Las últimas imágenes del James Webb

La recomposición y tensado del enorme escudo solar comenzará a los tres días y a los doce empezará el despliegue y recolocación del espejo primario formado por 18 hexágonos. Estas son solo algunas de las delicadas fases por las que deberá pasar y que ningún aparato ha realizado nunca antes

Quién fue James Webb

James Edwin Webb fue el segundo administrador de la NASA, entre 1961 y 1968. Supervisó los primeros lanzamientos tripulados de la agencia espacial estadounidense, dentro de los programas Mercury y Gemini, que sentaron las bases de las misiones Apolo, cuyo objetivo era poner al primer ser humano en la Luna.

James Webb es el telescopio más potente puesto en el espacio y también el más grande. Tiene ocho metros de altura y el escudo solar mide 21,2 por 14,2 metros.

El espejo principal, hecho de berilio, está formado por 18 hexágonos de color amarillo y eso es porque están recubiertos de una finísima capa de oro, el material que mejor refleja al luz infrarroja, que es la que observará el telescopio.

El escudo térmico que protege a James Webb del calor, así como de la radiación infrarroja del Sol, la Tierra y la Luna, es como tener una protección solar de SPF 1 millón

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