La NASA se rehúsa a rebautizar al Telescopio James Webb, que homenajea un exdirectivo acusado de homofobia

0
13
la-nasa-se-rehusa-a-rebautizar-al-telescopio-james-webb,-que-homenajea-un-exdirectivo-acusado-de-homofobia

Webb fue el administrador de la agencia espacial de EEUU entre 1961 y 1968. Representantes de la comunidad LGBTQ+ habían manifestado su descontento por la elección del nombre para el instrumento de observación.

El Telescopio James Webb llegó a su punto de observación en enero. (Foto: AP/Laura Betz)

La NASA rechazó el pedido de integrantes de la comunidad LGBTQ+ que integran la agencia, quienes solicitaron que se cambie el nombre del Telescopio James Webb. El poderoso instrumento diseñado para entregar observaciones inéditas del espacio homenajea a un exdirectivo del organismo que, según los reclamos, promovió políticas discriminatorias y medidas homofóbicas en sus años de liderazgo.

¿Quién fue James Webb?

  • Nacido en 1906, James E. Webb fue administrador de la NASA entre 1961 y 1968, el segundo en la historia de la agencia espacial que se creó en 1958.
  • Bajo su mandato se consiguieron avances significativos en la ambición de la NASA consistente en llevar a un estadounidense a la Luna antes del final de la década, en el marco del Proyecto Apolo.
  • Abogado y piloto, en las reseñas biográficas se lo describe como un experto en la política burocrática con gran llegada al interior de las esferas de poder en Washington.
  • Falleció en el año 1992 a los 85 años de edad, en la capital de Estados Unidos.

Las acusaciones contra James Webb

De acuerdo al sitio PopSci, durante la estadía de Webb en la NASA se realizaron numerosos despidos de integrantes homosexuales en la agencia. Por eso, representantes de la comunidad LGBTQ+ protestaron, pidiendo a los actuales responsables del organismo que revean el homenaje, argumentando que ese hombre representa un período odioso en la historia de EE.UU.

Leé también: Los amantes de la astronomía se exaltan: la NASA descubrió un “país de galaxias” nunca antes visto

El telescopio fue bautizado como James Webb hace dos décadas, cuando el desarrollo aún era un proyecto, por el entonces administrador de la NASA, Sean O’Keefe.

Es hipócrita que la NASA insista en darle crédito a Webb por las cosas emocionantes que sucedieron bajo su liderazgo, actividades que en realidad fueron realizadas por otras personas, pero se niega a aceptar su culpabilidad por los problemas”, escribieron cuatro astrónomos en una petición para cambiar el nombre. el telescopio en 2021.

La elección del nombre había generado polémicas el año pasado, cuando una astrónoma renunció tras otro rechazo de la NASA a cambiar la denominación del telescopio.

Leé también: Una astrónoma de la NASA pide que un telescopio no lleve el nombre de un administrador homofóbico

En una carta abierta, Lucianne Walkowicz anunció que, en función de la laxitud del organismo y a modo de protesta, ya no formaría al Comité Asesor de Astrofísica de la NASA. Dijo que la tibia respuesta habla de problemas más importantes en la agencia espacial.

Uno de los espejos que conforman el Telescopio Espacial James Webb en la instalación criogénica y de rayos X del Centro Marshall de Vuelos Espaciales en Huntsville, Alabama.

Es evidente a partir de esta elección que cualquier promesa de transparencia y minuciosidad era, de hecho, mentira”. Agregó que no es optimista sobre el cambio de nombre, considerando que el actual administrador de la NASA, Bill Nelson, se opuso al matrimonio entre personas del mismo sexo hasta el año 2013.

La respuesta de la NASA

En recientes declaraciones, Nelson manifestó: “Durante décadas, la discriminación contra los empleados federales LGBTQ+ no solo fue tolerada, sino vergonzosamente promovida por las políticas federales. (Esto) es una parte dolorosa de la historia de Estados Unidos y la lucha por los derechos LGBTQI+”, dijo el administrador de la NASA en un comunicado.

“Los valores centrales de igualdad e inclusión de la NASA son en parte lo que hace que esta agencia sea tan grandiosa, y seguimos comprometidos a garantizar que esos valores se vivan en todo el lugar de trabajo”, agregó.

El Telescopio James Webb opera desde mayo de 2022. Por: REUTERS

Respecto a la investigación, desde la agencia señalaron que “hasta la fecha, ninguna evidencia disponible vincula directamente a Webb con ninguna acción que surja de esta discusión” y que “otros empleados del departamento de Estado tenían la responsabilidad de hacer el seguimiento”.

5 datos sobre el Telescopio James Webb (JWST)

  • La NASA lo describe como “el observatorio de ciencia espacial más grande y complejo del mundo”.
  • Fue construido por la agencia estadounidense en colaboración con su par europeo (ESA) y la Agencia Espacial Canadiense (CSA).
  • Su tecnología fue diseñada para observar fenómenos y acontecimientos en el espacio, antes inaccesibles. Sus espejos fueron consiguen imágenes de diversa especie, desde fuentes de luz antiguas del universo hasta exoplanetas.
  • El desarrollo del telescopio requirió una inversión de 10.000 millones de dólares.
  • James Webb llegó a L2, su punto de observación, en enero de este año; en mayo logró su alineación y empezó a operar. Ese sitio está a 1.5 millones de kilómetros de la Tierra.